Verdens største valg

Aktion Børnehjælp Indien valg

Af Christine Michelsen

Den største demokratiske begivenhed i menneskets historie. Hele 900 millioner mennesker havde mulighed for at afgive deres stemme til det netop afsluttede valg i Indien. Det svarer til næsten hver ottende person på Jorden. Men hvordan afholder man sådan en gigantisk begivenhed? Hvad var det egentlig, inderne skulle stemme om? Og hvad blev så resultatet?

 

1 million valgsteder

Det er noget af en mundfuld at skulle gennemføre et så stort valg som det indiske på under seks uger. I Indien findes endda en meget demokratisk lov, som siger at alle har ret til en stemmeboks inden for 2 km. Det betyder, at der har skullet oprettes omkring 1 million valgsteder over hele landet – fra de små øer i Nicobarerne til landsbyerne højt oppe i Himalaya.

Mange i Indien bor så afsides, at der måtte benyttes kameler eller elefanter for at få stemmeboksen frem, mens det andre steder kun er muligt at nå frem efter flere dage til fods. Nogle valgsteder har endda kun én vælger tilknyttet. Dybt inde i nationalparken Gir i delstaten Gujarat bor en enkelt mand i et tempel omringet af løver, leoparder og kobraslanger, langt væk fra den nærmeste by. Men en lov er en lov, og derfor har manden selvfølgelig fået en stemmeboks – bragt frem til fods af fem valgtilforordnede, så hver en stemme kan tælles med.

I et land som Indien, hvor korruption er et stort problem, er det vigtigt at undgå valgsnyd. Derfor bliver alle, der har stemt, malet med lilla blæk på den venstre pegefingernegl. Blækprikken bliver siddende i flere uger indtil neglen er groet ud, og der skal derfor drastiske metoder til, hvis nogen skal kunne snyde og stemme mere end en gang. På de sociale medier blev billeder af fingernegle med blækprikker brugt som bevis på, at man havde stemt og som opfordring til andre om at udnytte deres demokratiske ret.

 

Et nyt Indien?

Men hvad er det så egentlig de mange stemmeberettigede indere skulle stemme om? Valget, der skulle fordele de 543 pladser i det indiske underhus Lok Sabha, stod primært mellem den siddende premierminister Narendra Modi fra partiet Bharatiya Janata Party (BJP) og oppositionslederen Rahul Gandhi fra Kongrespartiet. Ved sidste valg i 2014 stormede Modi og hans parti frem og fik et overvældende flertal, mens Kongrespartiet, som siden uafhængigheden har siddet på magten størstedelen af tiden, led et historisk nederlag.

Mange indere er vilde med Modi, der har profileret sig som en karismatisk fortaler for det ”ægte” hinduistiske Indien. Modi og hans støtter er en del af en hindunational bevægelse, som vil omdanne Indien til en ”hindunation” med kun én religion og kultur. Kritikere anklager Modi og BJP for at have splittet nationen og skabt splid mellem Inderne på baggrund af religion. Kongrespartiet har derimod siden uafhængigheden fulgt Indiens første premierminister Jawarhlal Nehrus vision om en sekulær og inkluderende nation. Derfor blev valget også af mange set som et valg mellem tolerance af kulturel mangfoldighed og en stærk, religiøst funderet national identitet.

 

Uindfriede valgløfter

Økonomien har også fyldt meget i valget. Indien er et land i stor udvikling, men mens økonomien vokser, gør befolkningen det samme, og fattigdom er fortsat virkeligheden for rigtig mange indere. Selv om Modis regering de sidste fem år har gennemført reformer målrettet de svageste, har Modi ikke levet op til sine mange løfter om økonomisk vækst fra sidste valg.

Størstedelen af Indiens befolkningen bor stadig på landet, hvor mange er fattige bønder eller daglejere. Efter flere år med tørke, oversvømmelser og dårlig høst har millioner af indere i landområderne mistet deres levebrød, og mange efterspørger en hjælpende hånd fra regeringen.

Krisen på landet får mange til at migrere til byerne, men her er det ikke nødvendigvis nemmere at tjene til dagen og vejen. Arbejdsløshed er et stort problem i Indien. Ved sidste valg, lovede Modi og BJP at skabe millioner af nye jobs, men virkeligheden er, at arbejdsløsheden fortsat stiger, og nu er på sit højeste i 45 år. Trods Modis fortsatte popularitet følte mange vælgere både på landet og i byerne således at regeringen ikke havde kunnet indfri sine løfter. Da valget blev udskrevet, var det derfor svært at forudsige resultatet.

 

Og vinderen er…

Efter næsten seks ugers intens valgkamp er de godt 600 millioner stemmer nu talt op, og Narendra Modi og BJP har igen fået en overvældende sejr. I parlamentet har BJP fået 303 mandater, hvilket giver partiet et klart flertal, mens Kongrespartiet kun har fået 52 mandater. Eksperter siger, at inderne især har stemt på personen Modi frem for på partiet, fordi han opfattes som en karismatisk leder og beskytter af nationen, på trods af regeringens utilfredsstillende økonomiske præstation de sidste fem år. Om Modi og BJP de næste fem år vil kunne realisere løfterne om økonomisk vækst og hjælpe de fattige op i den voksende middelklasse, vil tiden vise.

Aktion Børnehjælp følger spændt den politiske og økonomiske udvikling i Indien, mens vi fortsætter med at arbejde for at sikre marginaliserede befolkningsgruppers rettigheder og mulighed for et bedre liv.