Rotter har ikke ligefrem det bedste ry. Den lodne gnaver er flittig gæst, hvor dårlig hygiejne og kummerlige forhold hersker. Men selvom rotten mere eller mindre betragtes som et skadedyr herhjemme, er der særligt ét sted i Indien, hvor forholdet til den lille gnaver er anderledes kærligt.

Af Kasper Waale

Rottetemplet – legenden om Karni Mata

I staten Rajasthan nær grænsen til Pakistan findes et mærkværdigt tempel. I templet bor nemlig mere end 20.000 rotter, der anses som hellige af lokale og pilgrimsrejsende. Templet er dedikeret til Hindu-krigeren Karni Mata, der tilbedes som legemliggørelsen af krigergudinden Hinglaj. Med sin detaljerede marmorfacade og overdådige døre af sølv er templet en konge værdigt. Der er dog en særlig grund til, at templets rotter nyder høj status her.

Ifølge en kendt legende sendte Karni Mata bud efter dødsguden Yoma for at genoplive hendes druknede stedsøn. Den tjeneste resulterede i et besynderligt kompromis. Stedsønnen blev genoplivet mod, at alle Karni Matas mandlige efterkommere blev reinkarneret som rotter, der altså i dag har fast bopæl i templet ifølge legenden. Her nyder gnaverne godt af korn, mælk og andre godter, der serveres af velmenende følgere af Karni Mata.

Behårede lykkebringere

Indtagelse af rotternes madrester skulle angiveligt bringe held, og de behårede væsners drikkevand menes at være helligt. I det hele taget er omgang med rotterne forbundet med held og velsignelse.

Adgang til templet foregår uden sko, og hvis en rotte kravler over dine bare fødder, er du særdeles heldig ifølge lokal tro. Templet har et meget lille antal firbenede beboere med hvid pels, der sjældent kommer til syne blandt den enorme mængde af mørke rotter på tempelgulvet. Hvis man er så heldig at kaste blikket på en hvid rotte, anses det dog som en helt speciel velsignelse.

Rotterne har bestemt ingen grund til at frygte hverken afsky eller vold fra templets brugere. Udover deres lykkebringende egenskaber og hellige aura, har templets brugere også et økonomisk incitament til at passe godt på de lodne gnavere. Hvis en rotte dræbes, er erstatningskravet nemlig, at den skal erstattes af en kopi i sølv eller guld. En enorm udgift for mange indere.

Vil du læse mere om Indiens hellige dyr? Se vores seneste artikler i serien, hvor du kan lære mere om henholdsvis koen og aben i Indien.

Hinduismen rummer ikkkun et hav af hellige guder, men også hellige dyrdenne artikel kan du blive klogere på den tilbedte abe, Hulmanaben, og hvorfor den anses som hellig, men også lidt af en plageånd.  

Af Sabrina Øster 

Hanumans abehær

Inden for hinduismen tilbedes Hulmanaberne, da de symboliserer abeguden Hanuman og hans abehær, der, ifølge et gammel sanskrit digt, hjalp med at redde guden Sita fra en ond dæmonkonge. Skaderne, som aberne pådrog sig, ses på deres mørke ansigt, hænder og fødder, der skaber associationer til forbrændinger, som heltedåden medførteHulmanaberne har deres egne templer flere steder i Indien. Her bliver aberne fodret, og da de anses som hellige, kan de gøre lige, hvad der passer dem. 

Ud over historien om Guden Hanuman og hans abehær, er Hulmanaberne også værdsat for deres rolle som sikkerhedsvagterI hovedstaden New Delhi er Hulmanaberne blevet trænet til at skræmme vilde dyr væk, også andre aggressive abearter, der truer indbyggernes sikkerhed. Derfor er Hulmanaberne med til at sørge for ro og orden i mange af Indiens gader.

Fra vagt til plageånd  

De hellige Hulmanaber kan gøre, hvad de vil i gader og templer på baggrund af deres hellige status, der gør dem urørlige. Når aberne agerer sikkerhedsvagter, er urørligheden ikke noget problem, men i flere ørkenområder, hvor Hulmanaberne går på rovstiger frustrationen blandt indbyggerne.  

I udkanten af Tharørkenen bliver beboede områder med jævne mellemrum invaderet af flere tusinde Hulmanaber, der er på jagt efter føde. Invasionen skyldes, at tørken og varmen i Tharørkenen mindsker bestanddelen af insekter og planter, og derfor bliver hver dag en kamp for overlevelse i det golde ørkenlandskab. I takt med at befolkningstallet stiger i ørkenområderne frygter man, at indbyggerne snart vil udryde aberne

Vil du læse mere om hinduismens hellige dyr? Se vores seneste artikel om Indiens, måske helligste dyr af dem alle, koen.  

Af Hanna Fritzon

Inden for hinduismen opfattes de fleste dyr som hellige, da de alle repræsenterer liv. Men der er forskel på, om dyr bliver anset som rene eller urene, og nogle dyrearter anskues tilmed som yderst hellige. En af dem er koen – af mange tilbedt som ”nationens moder”. Den forsyner nemlig den indiske befolkning med mælkeprodukter, brændsel og gødning, og når den entrerer de indiske veje, må øvrige trafikanter affinde sig med, at koen selv bestemmer, hvor den vil gå (eller ligge). Dette er den første artikel i serie indiens hellige dyr.  

En ko er en ko – og så alligevel ikke  

Den indiske ko må ikke dræbes og spises, dog må man gerne konsumere dens mælk – og dén indtages i linde strømme. Med langt over 123 millioner køer er Indien verdens største mælkeproducent.  

Alt ved koen er helligt i Indien. Nogle indere drikker sågar koens urin, da den anses for at være rensende. Inden koen blev fredet, var den et offerdyr i den hinduistiske religion. Sidenhen er den blevet et symbol på det moderlige, frugtbare og kvindelige og med denne udvikling altså fredet. Flere delstater har endda ministerier for køer, som arbejder for, at koen får status som ”nationens moder”. 

Livstidsfængsel for slagtning  

For mange indere er dét at slagte en hellig ko på linje med at dræbe sin egen mor. Derfor vanker der strenge straffe til den person, der udfører denne grumme handling. I den indiske delstat Guajarat passer man ekstra godt på køerne. Slagter man en ko her, risikerer man at blive idømt fængsel på livstid.  

No-kill-politikken betyder naturligvis også, at antallet af køer er støt stigende. Og køer der ikke længere giver mælk, er dyre at holde for fattige bønder. Måden mange kommer omkring det på er ved at sætte køerne fri til at klare sig selv. For at hjælpe de mange hjemløse køer, har myndighederne nogle steder oprettet gaushalassom er tilflugtssteder for køer, der trænger til mad og ly. 

Møg til jord giver godt på bord 

Men det er ikke kun mælken, der er værdifuld. Kokasserne, der efterlades på vejene, er det også. En ko producerer flere tons komøg om året. Det er rigeligt med møg der, udover at bruges som brændsel, kan give god organisk gødning til bøndernes jord.  

De mange ernæringshaver, som Aktion Børnehjælp har iværksat gennem projektet Familier bekæmper fejlernæring, gør kun brug af organisk gødning. Projektet handler om at lære fattige landsbybeboere at så grøntsager alle de steder, hvor der er jord at dyrke i tilknytning til hjemmet. Er der ingen jord at tilgå, sås der i plantesække. Kunstig gødning og pesticider er dyrt, og ved at gøde økologisk får familierne udbytte af et stykke jord, de ikke udnyttede før, samtidig med at den mad der bliver produceret er billigere og sundere. Det er ”win win” på alle fronter.  

Læs om projektet Familier bekæmper fejlernæring.

Af Sabrina Øster 

Indien er kendt for sine mange kulturer, sprog, religioner, traditioner og stater. Netop dette gør Indien til et særligt fascinerende land. Det kan dog virke lidt forvirrende at finde rundt i landets mange facetter, og derfor har vi samlet nogle af de vigtigste informationer her.

Hvor ligger Indien?

Indien er arealmæssigt det syvende største land i verden og ligger i den sydlige del af Asien. Det grænser op til Kina, Bhutan, Nepal, Pakistan, Bangladesh og Myanmar. Til sammenligning er landet 77 gange større end Danmark og har det næsthøjeste antal indbyggere i verden. forhold til befolkningstætheden ville det svare til, at der i Danmark boede cirka 17 millioner mennesker. På nuværende tidspunkt bor der omkring 1,3 milliarder mennesker i Indien, og hvert år er der en befolkningstilvækst på 1,37 %. Hvis væksten fortsætter i samme tempohar FN estimeret, at Indien i 2027 vil overgå Kina og blive det mest befolkningsrige land i verden.  

Indien består af 29 stater, der hver er inddelt i distrikter og underdistrikter. Ud over fastlandet består det indiske rige også af øgrupperne LakshadweepAndamanerne og Nikobarerne samt SunderbansNaturen og klimaet varierer, da landet breder sig ud over et stort geografisk områdeI Himalayaområdet er der køligt og bjergrigt. Nord på er der store sletter og tempereret klima, og i det sydlige Indien er der lange kyststrækninger med overvejende tropisk klima. Det vil sige, at der i Himalayaområdet kan falde store mængder sne, mens der i Sydindien er en gennemsnitstemperatur på 25 grader.  

Udbredte sprog og religioner

Indien har 22 officielle sprog, hvoraf engelsk og Hindi er de to mest udbredte. Det er også disse sprog, regeringen benytter, når der skal kommunikeres med befolkningen. Nogle af de andre anerkendte sprog er urdu, tamil, telugu, bengali, marathi og punjabi, der snakkes på delstatsniveau. Udover de officielle sprog tales der over 1700 forskellige sprog i Indien. 

Religionsdiversiteten i Indien er stor og fordelt således: hinduer (80,5 %), muslimer (13,4 %), kristne (2,3 %) sikher (1,9 %). Selv om Indien ikke har nogen statsreligion, anses hinduismen for at være landets traditionelle religion, og det er også den, man typisk møder i gadebilledet. I nogle dele af landet kan man dog opleve et flertal af muslimske eller kristne indbyggere trods hinduismens store udbredelseEr du interesseret i at vide mere om hinduismens centrale guder, kan du læse med her.

Tidligere britisk imperium

Indien blev uafhængig i 1947 efter at have været en del af det britiske imperium i et århundrede. Uafhængigheden blev resultatet af flere års oprør mod det indiske styre, hvor massebevægelser blev startet af forskellige ledere landet over. En af de mest berømte var Mahatma Gandhi, der startede de første oprører i 1920, og som var særlig kendt for sit ikke-voldelige lederskabEfter uafhængigheden blev Indien en demokratisk republik med en føderal regeringsform. Regeringen forener de i alt 29 selvstyrende stater i landet, der hver især har deres egne administrative inddelinger.  

Indien har både en præsident og en statsministerPranab Mukherjee fra Kongrespartiet, der har siddet som præsident siden 2012, og Narendra Modi fra det hindunationale parti Bharatiya Janata Party, der blev valgt som statsminister i 2014 og genvalgt sidste år. Ifølge grundloven regerer de to parter i fællesskab, men i praksis fungerer det anderledes. Præsidenten er landets statsoverhoved udadtil og udnævner statsministeren efter godkendelse fra underhuset. Statsministeren er til gengæld den, der har den højeste politiske magt og dermed den med mest indflydelse på landets udvikling.  

Er du lige så vild med Indien som Aktion Børnehjælp? Så hold øje med vores nyheder, hvor du løbende kan tilgå nye artikler om Indien.