Rotter har ikke ligefrem det bedste ry. Den lodne gnaver er flittig gæst, hvor dårlig hygiejne og kummerlige forhold hersker. Men selvom rotten mere eller mindre betragtes som et skadedyr herhjemme, er der særligt ét sted i Indien, hvor forholdet til den lille gnaver er anderledes kærligt.

Af Kasper Waale

Rottetemplet – legenden om Karni Mata

I staten Rajasthan nær grænsen til Pakistan findes et mærkværdigt tempel. I templet bor nemlig mere end 20.000 rotter, der anses som hellige af lokale og pilgrimsrejsende. Templet er dedikeret til Hindu-krigeren Karni Mata, der tilbedes som legemliggørelsen af krigergudinden Hinglaj. Med sin detaljerede marmorfacade og overdådige døre af sølv er templet en konge værdigt. Der er dog en særlig grund til, at templets rotter nyder høj status her.

Ifølge en kendt legende sendte Karni Mata bud efter dødsguden Yoma for at genoplive hendes druknede stedsøn. Den tjeneste resulterede i et besynderligt kompromis. Stedsønnen blev genoplivet mod, at alle Karni Matas mandlige efterkommere blev reinkarneret som rotter, der altså i dag har fast bopæl i templet ifølge legenden. Her nyder gnaverne godt af korn, mælk og andre godter, der serveres af velmenende følgere af Karni Mata.

Behårede lykkebringere

Indtagelse af rotternes madrester skulle angiveligt bringe held, og de behårede væsners drikkevand menes at være helligt. I det hele taget er omgang med rotterne forbundet med held og velsignelse.

Adgang til templet foregår uden sko, og hvis en rotte kravler over dine bare fødder, er du særdeles heldig ifølge lokal tro. Templet har et meget lille antal firbenede beboere med hvid pels, der sjældent kommer til syne blandt den enorme mængde af mørke rotter på tempelgulvet. Hvis man er så heldig at kaste blikket på en hvid rotte, anses det dog som en helt speciel velsignelse.

Rotterne har bestemt ingen grund til at frygte hverken afsky eller vold fra templets brugere. Udover deres lykkebringende egenskaber og hellige aura, har templets brugere også et økonomisk incitament til at passe godt på de lodne gnavere. Hvis en rotte dræbes, er erstatningskravet nemlig, at den skal erstattes af en kopi i sølv eller guld. En enorm udgift for mange indere.

Vil du læse mere om Indiens hellige dyr? Se vores seneste artikler i serien, hvor du kan lære mere om henholdsvis koen og aben i Indien.