Af Therese Boje Mortensen

I en landsby i det sydlige Indien kunne gymnasieelever for første gang vælge at studere i en engelsksproget skole. 36 af landsbyens elever valgte denne mulighed, men så begyndte rektor for skolen at kræve gebyrer. 

”Hvorfor skal vi betale gebyr?” spurgte flere forældre til eleverne undrende. ”Det er en ordre fra regeringen,” svarede rektor. På trods af begrænsede midler måtte forældrene betale. 

I et andet område i landsbyen blev der afholdt møde i byens ‘Village Association’  en helt ny gruppe, som består af børn, forældre og andre voksne. Gruppen er en del af Aktion Børnehjælps projekt ”Sammenhold om Børns Rettigheder”. Formålet med Village Associations er, at landsbyboere lærer, hvad børn i Indien har ret til ifølge lovgivningen, hvilke myndigheder der skal understøtte børnenes rettigheder, og hvordan man holder myndighederne ansvarlige.

Gruppen fik nys om, at der blev samlet penge ind af rektoren i den engelsksprogede skole – på trods af at det ikke er lovligt at kræve gebyr for gymnasieelever, der vælger denne retning. 

På eget initiativ besluttede gruppen derfor at gå i samlet trop til skolen iført de udleverede uniformer og ID-kort fra Aktion Børnehjælp (kan ses på billedet). De orange og røde uniformer og ID-kort var ikke oprindeligt en del af projektet, men landsbyboerne fortalte, at det ville give dem den nødvendige formalitet, respekt og autoritet i landsbyen og fik på den måde sat deres præg på projektet. På vej mod skolen var der flere lokale forbipasserende, der fulgte nysgerrigt med, og der opstod et stort optog. Gruppemedlemmerne bankede på rektors kontor.

”Du siger, at det var en regeringsordre at indsamle gebyrerVis os ordren,” lød det fra gruppen. “Vi samler ikke gebyrer,” benægtede rektor. Men gruppemedlemmerne vidste, at mange forældre allerede havde betalt. ”Så tager vi det til District education officer” (en højere uddannelsesmyndighed). Denne gang indrømmede rektor, at skolen havde indsamlet penge fra forældrene. ”Vi ville bruge pengene på at forbedre skolen,” sagde han. ”Men nej, der er ingen regeringsordre,” anerkendte han efterfølgende. Gruppemedlemmerne bad ham derfor betale til forældrene tilbage. Det gjorde skolen samme dag. 

Denne historie er én blandt mange som viser, hvordan Village Associations arbejder for børns rettigheder på landsbyniveau: gruppen tager konkrete, lokale sager op og løser dem i fællesskab. Som medlemmerne selv påpeger, opbygger de mod og selvsikkerhed af at være en del af projektet. Ved at lære om lovgivningen og myndighederne kan gruppen udfordre lokale autoriteter som en skolerektor, der ikke følger loven – noget de aldrig turde gøre førhen. 

Af Sophie Amalie Eiholm Kjær

Vi er kommet godt ind i det nye år og er allerede i fuld gang med at fortsætte arbejdet for de mange udsatte børn i Indien. Vi arbejder ud fra virkninger og erfaringer fra det forrige år, så vi kan forbedre og målrette vores indsats og dermed nå endnu flere sårbare børn og deres familier. Vi er rigtig stolte over de resultater, vi har opnået det foregående år og er glade for at kunne præsentere vores nye årsrapport. 

Her kan du blandt andet læse opdateringer fra vores to aktive projekter. I projektet Familier Bekæmper Fejlernæring har hundredvis af landsbybeboer modtaget undervisning i konsekvenserne af fejlernæring og hvilke tiltag, der kan forebygge denne udvikling. Et besøg hos partneren, ARM, tilbage i november gav ligeledes anledning til snak med de pågældende landsbybeboere, der stolt viste deres nyetablerede køkkenhaver frem og fortalte om de positive forandringer, de kunne mærke efter at have høstet deres hjemmedyrkede grøntsager. Du kan også læse om, hvordan vores partner, CECOWOR, i Tamil Nadu fortsat kæmper for at sikre børn deres rettigheder ved at gøre alle lag af samfundet opmærksomme på dem og holde myndighederne ansvarlige. 2019 gav ligeledes anledning til et besøg hos partneren, hvor der var fokus på at kapacitetsopbygge og styrke deres lokale aktiviteter. 

I løbet af året har vi også afsluttet et projekt. Sundhedsprojektet Choices, Childhood and Rights er blevet afsluttet med fine resultater. Sammen med partneren, SEEDS, har projektet fremmet sundhed, hygiejne, udvikling og skoleparathed for børn af det marginaliserede oprindelige folk i alderen 0-6 år. Herudover har projektet haft en positiv indvirkning på gravide og ammende kvinders helbred og sundhedsbevidsthed, alt imens SEEDS har advokeret for de oprindelige stammefolks rettigheder. I 2019 ophørte Aktion Børnehjælp støtten til de tre skoler – Idealskolen, Visdomsskolen og Drømmeskolen. Men arbejdet fortsætter for adgang til uddannelse for børnene på anden vis. De tre skoler har gjort – og gør stadig – en betydningsfuld forskel for de flere tusinde børn, der er blevet indskrevet i skolerne. 

Det nye årti byder på mange vigtige tiltag. I udgangen af 2019 fik vi den virkelig gode nyhed, at to nye projekter vil modtage støtte. Der er tale om et uddannelses- og rettighedsprojekt og et sanitets- og sundhedsprojekt. Derfor vil første halvdel af det nye år gå med at opstarte de nye projekter og tilhørende projektgrupper herhjemme i Danmark. Der er altså masser at gribe fat i, og Aktion Børnehjælp glæder sig til at fortsætte arbejdet for at forbedre indiske børns levevilkår. 

Her kan du læse vores nye Årsrapport fra 2019. Rigtig god læselyst! 

 

I november 2019 var to af vores frivillige og programleder i BaliapalOrissa for at besøge projektet Familier Bekæmper Fejlernæring. Projektet skal forbedre den ernærings- og sundhedsmæssige tilstand i 10 landsbyer og er i fuld gang. Som en del af projektet lærer landsbyboerne om, hvordan de ved at anlægge køkkenhaver kan sikre sund og næringsrig mad til deres familier. Under besøget i landsbyerne oplevede de frivillige, hvordan køkkenhaverne allerede gør en stor forskel i landsbyboernes liv. Her fortæller Hanna om oplevelsen med at besøge projektlandsbyerne gennem sine billeder.  

 

 

En kvinde laver en curry. Faste ingredienser er chili og gurkemeje, der giver curryen den gule farve. Hun tilbereder også bitteragurk, som hun har hentet fra familiens køkkenhave. På grund af den bitre smag kan bitteragurk være udfordrende for vore nordiske smagsløg. Men den er fyldt med gode fibre, vitamin A, C og folsyre, og er en yndet spise i Indien. Den er med til at forebygge sygdomme og fremme en sund udvikling. Tilberedt rigtigt kan den endda smage utrolig godt!  

 

 

Da vi var på besøg i en af landsbyerne i april 2019, mødte vi denne kvinde med ni familiemedlemmer. Dengang var hendes ønske for fremtiden at holde hele familien sund og rask ved at udvide sin køkkenhave. Seks måneder senere viser kvinden stolt sin køkkenhave frem. Den er blevet næsten dobbelt så stor og kan dyrkes næste vintersæson. I den anden ende af haven har hun også bygget pergolaer, som kan give skygge til planterne. 

 

 

Projektet lægger op til, at landsbybeboerne dyrker afgrøder så mange steder som muligt. At så i sække er en særlig god løsning for fattige familier, der ikke ejer jord. For kvinden på billedet er disse sække et ekstra supplement til de jordlodder, hun allerede dyrker. Her pusler hun om sine ingefærplanter.