Året der gik i Indien

Af Sophie Amalie Eiholm Kjær

Genvalg af Modi 

Tilbage i april blev verdens største valg udskrevet. Mere end 600 millioner mennesker stemte ved et af de 1 million valgsteder. Valget havde den højeste kvindelige deltagelse nogensindeDen 23. maj blev vinderen annonceret. Narendra Modi vandt stort med 37% af stemmerne over Rahul Gandhisom fik næstflest stemmer, og fortsætter dermed som landets premierminister de næste fem år. 

Indien rækker efter stjernerne 

Indien 2019 Aktion Børnehjælp

I september var Indien enormt tæt på at blive blot den fjerde nation til at lande på månen. Indien kom faktisk så tæt på som 2 km fra månens overflade inden de mistede forbindelsen til deres rumskib. Rumprogrammet og ekspeditionen har til formål at give en bedre forståelse af månens oprindelse og evolution ved at undersøge mineraler og landskabet på dens sydpol. Desværre nåede Indien ikke i denne omgang at få fodfæste på månen, men deres program og ambitioner fortsætter mod at blive den fjerde rummagt. 

Gandhis 150-års fødselsdag 

Den 2. oktober markerede hele Indien Gandhis 150års fødselsdag. Jubilæet blev fejret med fest i gaderne og hyldest på skoler og andre institutioner. Gandhi, der er kendt som nationens fader, huskes for hans kamp mod det britiske styre og ikke mindst hans vision om at skabe et multikulturelt og tolerant Indien. 

Gandhis fødselsdag markerer også afslutningen på Modis GørIndienRent kampagne, der blandt andet havde til formål at forbedre hygiejnen og den generelle sanitet i Indien ved at investerer i toiletter og andre sanitetsprodukter. Modi lod sig inspirere af Gandhis syn på vigtigheden af sanitet og satte dermed slutdatoen af projektet på Gandhis jubilæumsfødselsdag som en hyldest. 

 

Det er ikke kun på nationalt plan, at det har været et spændende år. Zoomer man ind på delstaterne Orissa og Tamil Nadu, hvor vores samarbejdspartnere, ARM og CECOWOR, opererer, ser man at der bliver arbejdet på højtryk for at forbedre livet for området fattige og udsatte familier. 

Sammenhold om børns rettigheder 

ProjekteSammenhold om børns rettigheder blev skudt i gang i slutningen af sidst år. Siden dets begyndelse er der både i Danmark og i Indien blevet arbejdet på at implementere projektet i forlængelse med vores forrige projekt, og fortsætte det store arbejde. I marts var to repræsentanter fra Aktion børnehjælp på besøg hos CECOWOR i Gingee. Her blev der sparret og delt viden på tværs af de to organisationer. Aktion Børnehjælp introducerede nye redskaber og metoder, som samarbejdspartneren skal bruge til at indsamle data og monitorere projektets udvikling. I løbet af året er der herudover blevet udviklet en strategi der skal øge opmærksomheden på børns rettigheder, og motivere landsbybeboerne til at gøre krav på at tilsvarende indisk lovgivning bliver håndhævet. Overordnet set har projektet haft et rigtig godt første år med positive resultater og opbakning. 

For nyligt havde CECOWOR et tv-hold med på deres kontor for at overvære et møde hvor repræsentanter fra de vigtigste lokale myndigheder var samlet for at diskuterer børns rettigheder og hvordan man sikre dem disse. Udsendelsen er en rigtig flot anerkendelse af det gode arbejde, der bliver gjort for børnene og deres familier. 

Familier bekæmper fejlernæring 

Indien 2019 Aktion Børnehjælp

Et andet projekt som Aktion Børnehjælp har arbejdet aktivt på at skabe bedst mulige resultater for er ’Familier bekæmper fejlernæring’. Formålet med projektet er at adressere de underliggende faktorer til under- og fejlernæring. Dette gøres i samarbejde med partneren ARM ved at optimere fødevaresikkerheden for udsatte familier i delstaten Orissa. Et led i projektet er at etablere ernæringshaver i landsbyerne og samtidig skabe en forståelse for sammenhængen mellem varieret kost og sundhed blandt beboerne. maj blev den indiske østkyst ramt af cyklonen Fani, som skabte store oversvømmelser i projektområdetDette havde store konsekvenser for de nyetablerede ernæringshaverne, som for manges vedkommende gik til i vandmasserneDe fleste er nu genetablerede og dyrkningen til vintersæsonen er i fuld gang. Samtidig er beboerne blevet undervist i at gemme frø fra de forskellige grøntsager, så de bliver selvforsynende i frø og samtidig hurtigt kan genskabe ernæringshaverne igen efter oversvømmelser. 

2019 har også budt på flere besøg fra Danmark hos ARM. Senest rejste vores programleder og to frivillige afsted for at besøge landsbyerne og styrke projektet samt samarbejdet. Efter en rigtig god og udbytterig tur er der ligeså blevet indsamlet en masse flot videomateriale og inspirerende historier, som vi i Aktion Børnehjælp glæder os til at dele. 

Nye projekter

Af Sophie Amalie Eiholm Kjær

Aktion Børnehjælp har ikke en stor pose penge, derfor er vi afhængige af, at der er nogle som har lyst til at støtte vores arbejde. Derfor er vi helt oppe at ringe over at CISU – Civilsamfund i Udvikling/Danida har valgt at støtte to nye projekter, et Uddannelses- og rettighedsprojekt, og et Sanitetsprojekt. 

Lige ret til uddannelse og sundhed 

I Indien bor en minoritet af Romaer og oprindelige folk (kaldet stammefolk). De er ofte karakteriseret af ekstrem fattigdom, analfabetisme og diskrimineres af både det omgivne samfund og myndighederne. Lovmæssigt har de samme rettigheder som alle andre, men i praksis har mange ikke adgang til basale rettigheder indenfor sundhed og uddannelse. Derfor vil vi de næste tre år – i tæt samarbejde med vores partner CECOWOR – arbejde på at sikre børn af Romaer og oprindelige folk adgang til eksisterende regeringsprogrammer, herunder børnehaver. Adgangen til børnehave (også kaldet førskole) er essentiel, da det har stor betydning for om børnene starter i grundskolen når de bliver 6 år og om de færdiggør skolen eller dropper ud før. Sideløbende vil mødrene blive organiseret i landsbygrupper og få viden om vigtigheden af uddannelse, deres rettigheder og hvordan de selv kan være med til at kræve dem. Børnene i skolealderen vil gennem børnegrupper lære om deres rettigheder og muligheder gennem leg. Derudover vil både CECOWOR og landsbyboerne lægge pres på myndighederne for at sikre lige rettigheder til alle; og der vil blive lavet forskellige tiltag for at nedbryde fordomme og mindske diskriminationen af de to befolkningsgrupper.  

Toiletter giver bedre sundhed 

Dårlige toiletforhold er et stort problem i Indien og har store sundhedsmæssige konsekvenser. Indien har en lang tradition for at bruge naturen som toilet, som er svær at bryde. Selv dem der har et toilet, bruger det ofte kun når det er belejligt; eller slet ikke. Det skyldes manglende viden om konsekvenserne ved besørgelse i det fri og vigtigheden af basal hygiejne. Derfor vil vi de næste tre år – i tæt samarbejde med vores partner ARM – gennem oplysning, motivere beboerne i 30 landsbyer til at sikre at alle indbyggere har adgang til toiletter og bruger dem uden undtagelse. I starten af projektperioden etableres sanitetskomiteer i hver landsby, som skal facilitere den fælles proces i landsbyen. Derudover vil der blive dannet fortalervirksomhedsgrupper som skal lægge pres på beslutningstagerne og sikre at de lever op til deres ansvar i forhold til vand og sanitet i landsbyerne. Derudover har projektet særligt fokus på involvering af børn, unge og kvinder gennem aktiviteter på 34 skoler; og i 250 selvhjælpsgrupper for kvinder.  

Projektet forventes ikke blot at forbedre landsbyboernes sundhed, men også deres økonomi, pga. Færre sygedage og færre udgifter til medicin og lægebesøg. Projektet er baseret på erfaringer fra et toårigt pilotprojekt implementeret i fem landsbyer. 

 

Du vil fra foråret kunne følge udviklingen i projekterne i nyhedsbrevet, på hjemmesiden og på facebook. 

Kulkuls – Indisk julesmåkage 

Indisk opskrift jul kulkul Aktion Børnehjælp

Af Sophie Amalie Eiholm Kjær

Det er blevet december og julestemningen er ved at sprede sig. Mange har nok allerede påbegyndt den årlige produktion af julesmåkager og konfekt. Måske skal du i år forsøge dig med nye opskrifter? Kast dig ud i opskriften på den indiske julesmåkage ’kulkul’ forneden!

Ingredienser :

  • 500g mel 
  • ½ teske bagepulver 
  • 1 spiseske koldt smør 
  • 2 store æg 
  • 30g flormelis 
  • 130g kokosmælk 
  • 0,5L olie (eller nok til stegning) 
  • 130g sukker 
  • 3-4 spiseske vand 

 

 Fremgangsmåde :

  • Mix bagepulver og mel godt sammen i en stor skål 
  • Tilføj smør lidt ad gangen og bland nænsomt 
  • Slå æggene sammen i en skål for sig selv og tilføj herefter æggene til melblandingen 
  • Kom flormelissen og kokosmælken i skålen og mix ingredienserne til en blød dej 
  • Form dejen til små kugler 
  • Gør bagsiden af en gaffel fedet med lidt olie. Gør dejkuglerne flade og pres dem ned på bagsiden af gaflen, så de former et rektangel hen ad tænderne på gaflen 
  • Start fra bunden af gaflen og rul dejen sammen som en snegl. Placer den på en tallerken og fortsæt med de andre dejkugler 
  • Varm olien op i en dyb pande 
  • Når olien er varm, friteres kagerne. Husk at vende dem ofte indtil de er gyldne. Lad de køle ned på et stykke køkkenrulle 
  • Kom sukkeret og vand i en pande for sig selv og kog dette indtil konsistensen er som sirup 
  • Tilføj de afkølede kager i siruppen, så det dækker overfladen af kagerne 
  • Kom kagerne på et fad og tillade siruppen at størkne – og så er de klar til at spises! 

 

Velbekomme!

Aktion Børnehjælp Indien opskrift

AfSophie Amalie Eiholm Kjær

Denne indisk-inspirerede ret er bekvem og hurtigt lavet til de mere travle dage. Ofte kan man hurtigt komme i vildrede på jagten efter de mange krydderier m.m. der skal i indiske retter, men med denne servering kan du nemt integrere det indiske køkken derhjemme, da alle ingredienserne kan findes i et supermarked. Retten er både sund og lækker, så lav bare lidt ekstra til en af de kommende kolde, lange dage.

 

Ingredienser :

  • 1 spsk. olie – evt. kokosnødsolie – til stegning 
  • 1 løg 
  • 2 hvidløg 
  • 1 spsk. revet ingefær 
  • 1 tsk. gul karry pulver 
  • 1 dåse hakkede tomater 
  • Frisk spinat 
  • 1 dåse kokosmælk 
  • 400g kikærter evt. fra dåse

Fremgangsmåde :

  • Varm olien på en sauterpande og steg løgene til de er brune og blanke 
  • Tilføj hvidløg, ingefær, karry på panden. Lad det tække smag i 1-2 minutter 
  • Kom de hakkede tomater og kokosmælken i og sæt det i kog. 
  • Lad retten simre i 10-15 minutter og smag til med salt og peber 
  • Hak spinaten og rør den i retten sammen med kikærterne i 5 minutter 
  • Server retten sammen med basmatiris og/eller naan-brød 

Velbekomme!

Aktion Børnehjælp Indien børnekonventionen CECOWOE

Kampen fortsætter

Onsdag d. 20. november fejres Børnenes Dag, som også er den årlige markering og fejring af FN’s Børnekonvention, der blev sat i værk som en universel opbakning om at sikre børns rettigheder. Selvom vi i år fejrer 30-årsdagen for Børnekonventionen, er det dog langt fra alle verdens børn hvis rettigheder bliver overholdt.

Forbud mod børneægteskaber, børnearbejde og misbrug af børn har længe været en del af den Indiske lovgivning, der dermed skal være med til at sikre, at børns rettigheder bliver overholdt. Desværre er det langt fra alle, der har viden og forståelse for børns rettigheder og den eksisterende lovgivning om dette. Og hvordan skal man kunne være med til at sikre børns rettigheder, hvis man ikke engang kender til dem?

At sprede viden og forståelse forbedrer børns vilkår i Indien

I projektet ’Sammenhold om Børns Rettigheder’ arbejder Aktion Børnehjælp, i samarbejde med vores lokale samarbejdspartner CECOWOR i Tamil Nadu i Sydøstindien, netop med at sprede viden og forståelse om børns rettigheder blandt de lokale. Målet med projektet er at de lokale (inklusive forældre, lærere og myndighedspersoner) via workshops og træning bliver de klædt bedre på til at kunne identificere brud på børns rettigheder samt at drage til handling for at få disse rettighedsbrud stoppet.

 

Aktion Børnehjælp Indien Børnekonventionen CECOWOR

(Repræsentanter af lokale myndighedspersoner er samlet hos CECOWOR for at drøfte børns rettigheder)

Som en del af ’Sammenhold om Børns Rettigheder’ afholder vores partner CECOWOR derfor jævnligt workshops og træning om børns rettigheder for forskellige grupper af den lokale befolkning. Ud over at stoppe brud på børns rettigheder nu og her, er et af de langsigtede mål med træningen, at de lokale yderligere kan være med til at sprede viden og forståelse om børns rettigheder efter projektets udgang i 2020.

Viden og forståelse er med til at skabe en fremtid, hvor endnu flere børn kan nyde godt af de rettigheder de har og få en værdig barndom.

Vores partner CECOWOR har gennem vores fælles projekter omkring børns rettigheder opnået stor anerkendelse for deres arbejde i delstaten Tamil Nadu. I forbindelse med spredningen af viden og forståelse for børns rettigheder, havde vores partner CECOWOR for nyligt besøg af den lokale Tv-station.
Klik her for at se klippet med CECOWOR

Aktion børnehjælp Indien guder Chhath puja

Af Sophie Amalie Eiholm Kjær

Chhath Puja er en antik hinduistisk festival som historisk hører til det indiske subkontinent og fejres oftest i staterne Bihar, Jharkhand, Odisha, Uttar Prdesh og Vestbengalen. Særligt i Bihar anses festivalen som en af de større og deltagerne begynder ofte på forberedelserne flere dage før. I år falder festivalen d. 2. november – blot 6 dage efter lysfestivalen Diwali og den sjette dag i den hinduistiske kalender, kartika. Faktisk har ordet ’Chhath’ rødder i tallet den ’sjette’.  

Festivalen bliver fejret med bøn og andre religiøse ritualer såsom puja (tilbedelse). Herudover bades der i Ganges-floden og som en del af fejringen fastes der også. Fejringen strækker sig over fire dage for at tilbede solguden, Surya, og søge hans velsignelse. Ligeledes er festivalen en tak til Surya for opretholdelsen af liv på jorden, sundhed og velstand. Ritualerne bliver primært udført af kvinder, men mænd ses også ofte bade i floden. 

 

De 4 dage af Chhath Puja 

Som sagt, bliver festivalen fejret over fire dage. Den første dag bliver kaldt ’Nahai Khai’ som bogstaveligt betyder ’bade og spise’. Her bades der i hellige floder, gerne Ganges, og vand fra floden tages med hjem til at lave mad som en ofring til solguden. På anden dagen, kaldt ’Kharna’, fastes der typisk et halvt døgn, hvor hverken mad eller vand indtages. Fasten afsluttes med puja og prasad, en mad ofring, til Surya. På den tredje dag faster man som dagen forinden og om aftenen har man ligeså en rituel ofring ved solnedgang. Den fjerde dag er anset som den mest gunstige efter et morgenritual er udført. Familien samles og tager til floden for at bede til solopgangen og når ritualet er ovre, bryder de deres faste med vand og ingefær med sukker. 

 

Hvorfor fejres festivalen? 

Chhath Puja er en af de ældste overlevende festivaler. Der er flere grunde til at fejre festivalen, og de har alle fodfæste i hinduistiske myter og traditioner. Mange anser festivalen for at være vigtig idet den er omtalt i antikke hinduistiske epos. I en af disse heltesagn udfører Draupadi, der er kone til Pandavaerne (fem anerkendte brødre), lignende ritualer som i dag og får sine ønsker opfyldt. 

Chhath puja er i bund og grund en natur-festival da de fleste af tingene brugt er naturlige og miljøvenlige. Frem for alt, er de mytiske ritualer fra festivalen med til at skabe mental ro og rense krop og sjæl. 

 

 

Hvem var Indira Gandhi ?

Aktion Børnehjælp Indien Indira Gandhi

Af Anja Nielsen 

Indira Gandhi var Indiens første og til dags dato landets eneste kvindelige premierminister. Hun var datter af Indiens første premierminister Jawaharlal Nehru.  

Indira Gandhi førte socialistisk politik og blev i anden valgrunde valgt på sin kampagne Fjern Fattigdom. Et slogan der senere blev mottoet for hendes parti. Hun overtog et Indien med en skrantende økonomi, men fik vendt landets finansielle problemer til vækst og med den grønne revolution gjort Indien selvforsynende. 

Indira Gandhi var premierminister i to perioder fra 1966-1977 og igen fra 1980 til hun blev myrdet i 1984. I 1975 blev hun fundet skyldig i valgsvindel, overdrevne valgudgifter og brug af regeringsapparatet og embedsmænd til parti-formål. Dommen fratog hende hendes plads i parlamentet og forbød hende at stille op i seks år. Ifølge forfatningen betød det at hun ikke længere kunne fungere som premierminister. Det nægtede Indira Gandhi dog at rette sig efter. Hun fortsatte som premierminister, hvilket hun fik opbakning til af store dele af befolkningen. 


Undtagelsestilstand i 2 år
 

Trods opbakningen resulterede sagen i interne uroligheder over hele landet. Indira Gandhi forsøgte at skabe ro ved at arrestere mange af hendes politiske modstandere, der deltog i urolighederne. Da det ikke virkede, fik hun via præsidenten erklæret undtagelsestilstand pga. interne uroligheder. Undtagelsestilstanden gav politiet magt til at indføre udgangsforbud, og tilbageholde borgere på ubestemt tid, pressen blev udsat for omfattende censur og delstatsledere fra oppositionspartier blev skiftet ud med loyale støtter.  

Efter at have forlænget undtagelsestilstanden to gange, udskrev hun valg for at grundfæste sin magt. Og tabte. Mange mener at hun havde fejldømt sin popularitet i de voldsomt censurerede medier. Hun genvandt magten i 1980. 


Det gyldne tempel
 

I juni 1984 beordrede Indira Gandhi den indiske hær til at gå ind i Det Gyldne Tempel for at fjerne militante sikher. Den militære operation ødelagde dele af templet og kostede et stort antal sikh-krigere og uskyldige pilgrimme livet. Den 31. oktober blev hun myrdet af sine to sikh-bodygards i en hævnaktion i sin egen have. 


En kvinde i politik
 

Indira Gandhi diskuterede sjældent sit køn, men var involveret i kvindeområdet fra starten af hendes politiske karriere. Før hun blev premierminister, var hun med til at oprette Congress partiets kvindesektion og arbejde aktivt for at få flere kvinder til at involvere sig i politik. 

Indira Gandhi blev kendt for sin kompromisløshed og centralisering af magten. Til trods blev hun udnævnt som Woman of the Millennium i en onlineafstemning i BBC i 1999. Og topper ofte listen som landets bedste leder når Indierne bliver spurgt i undersøgelser. 

 

Piger fanget i en ond cirkel

Aktion Børnehjælp Indien ernæring

 

 

 

 

 

 

 

 

Af Vanessa Raben Alberg

I projektet Familier bekæmper fejlernæring har vi meget fokus på sundhed og ernæring heriblandt den rette balance af kost.

Landsbybeboerne i Orissa har meget lidt viden om netop disse emner, hvilket kan have store konsekvenser for piger, især når eller hvis de er/bliver gravide. Landsbybeboerne får undervisning om kostsammensætning, så de opnår forståelsen af vigtigheden af en sund og varieret kost, samt hvilke sygdomme kan blive undgået med den rette ernæring.

 

Piger er hårdt ramt

Den såkaldte ’onde cirkel’ er ekstra ond ved pigerne i Orissa. Kort fortalt er det en cirkel eller cyklus, der er bare kører rundt i den samme rille og med de samme faresignaler, og et mønster, der er svært at bryde. Mange af pigerne er underernærede og lider for eksempel af anæmi eller såkaldt blodmangel, som følge af mangel på sund og varieret kost.

Når de unge piger går hen og bliver gravide kan de ikke give det voksende foster den rette næring, da deres egen krop dårligt nok får det, som den har behov for. Nu går det også bare ud over fosteret. Barnet bliver højt sandsynlig født underernæret, og det vil være en kamp at få rettet op på det. Hvad værre er, så hvis det er et pigebarn, så vil det samme problem opstå år senere, når hun selv bliver gravid. Hun vil selv være underernæret, og hendes baby vil blive det samme, og så har vi en cyklus, der er næsten umulig at bryde.

 

Så når vi projektet fokuserer på sund og ernæring, kan det også gøre en stor forskel hos unge pigerne, der vil kunne opfostre sunde og velernærede børn, der kan få et liv uden følgesygdomme af underernæring. Pigerne og deres familier vil vide, hvordan den rette kost skal være, og jo sundere de selv er, jo sundere bliver deres baby, og cyklussen kan blive brudt.

Vi håber på gode resultater og historier fra Orissa i den kommende tid, så følg endelig med.

 

 

 

Alle skal lære at læse og skrive

Aktion Børnehjælp børn skole

 

 

 

 

 

 

 

Therese Boje Mortensen

Den 8. september er det International Literacy Day. En dag der understreger vigtigheden af at lære at læse og skrive, og hvordan det påvirker både det enkelte mennesker og samfundet på positiv vis. Det er en dag, hvor vi i vesten kan fejre vores skolesystem og måske vende blikket mod de steder, hvor det stadig ikke er en selvfølge at alle får muligheden for at lære at læse og skrive.

 

Alfabetisme og børns rettigheder

Da jeg var i Indien tidligere i år, spurgte jeg en række NGO-ansatte hvorfor nogle forældre overtræder deres børns rettigheder. Et gennemgående svar var, at forældrene ikke er literate – det vil sige, at de ikke kan læse og skrive. Med dette mener NGO-arbejderne ikke at forældre som er analfabeter ikke er i stand til at tage fornuftige beslutninger på deres børns vegne. Nej, i stedet vil de gerne fremhæve, at dét at være literate ikke bare er kapaciteten til at læse og skrive, men adgangsbilletten til det meste af verden: til mange former for viden, til arbejde, til indkomst. Uden denne adgangsbillet er forældre ofte nødsagede til at sende deres børn i arbejde og droppe skolegangen.

 

Aktion Børnehjælp skole børn

 

 

 

 

 

 

 

At kunne læse og skrive er fundamentet for et barns videre uddannelse. Alfabetisme giver frihed til børn og unge til at kunne vælge deres livsvej. Hvert tiende år udfører Indien en folketælling, hvori landets alfabetisme bliver registreret. Den seneste folketælling fra 2011 viser, at 73 % af Indiens befolkning kunne læse og skrive. Deler man statistikken op i køn, lærer man at kun 64,6 % af kvinder kunne læse og skrive i 2011. Der er heldigvis ingen tvivl om, at statistikken vil se anderledes ud ved næste folketælling i 2021. For eksempel har Indien nu gjort det til en basal rettighed og pligt for alle børn mellem 6 og 14 år at gå i skole.

Vores projekt ”Sammenhold om Børns Rettigheder” har stærkt fokus på oplysning om børns rettigheder, både til dem der kan læse og skrive, og dem der ikke kan. Ved at oplyse forældre, lokalsamfund og myndigheder om vigtigheden af retten til uddannelse, kan vi sikre, at næste generation er literate. Og så vil de have mulighed for at sikre deres egne børns rettigheder.

Aktion Børnehjælp Ganesh Chaturthi Festival

 

 

 

 

 

 

 

Af Malene Helledie

En elefants hoved hvor øjne og kinder stråler af farverig makeup ovenpå en mandekrop med fire arme – den skikkelse er både eventyrlig og genkendelig for de fleste. Det er den hinduistiske gud Ganesh, som hvert år bliver hyldet med en 10 dages festival verden over. Han er søn af Shiva og Parvati, og han er guden for visdom, velstand og lykke, og ham der kan fjerne al ulykke.
På en rejse til Indien vil du kunne finde den karakteristiske figur af guden alle steder, lige fra i templerne, på gadehjørnerne, som en del af hjemmealtre og i butiksvinduerne.

 

En gud der omfavner mange

Ganesh er en af de mest populære guder blandt hinduer og formentlig en af de mest opsigtsvækkende med dens farverige og finurlige fremtræden – derfor er den også blevet taget til sig af populærkulturen rundt om i verden som en flot artefakt.

I hænderne har Ganesh tre forskellige symboler, der har stor betydningen for de tilbedende. Han bærer et tov, der siges at kunne trække den bedenes bevidsthed til sig og berige den. I den anden hånd bærer han en kniv, der siges at kunne skære alt uheld og ulykke væk. I den tredje hånd har han en dessert, der symboliserer at han bringer alt det gode til folket. Den sidste hånd strækker han frem for sig for at hjælpe og beskytte tilbederne.

Der følger mange interessante historier med de hinduistiske guder. Historien om hvordan Ganesh blev født er der flere versioner af, men den mest populære lyder sådan her: Da guden Parvati var i bad skabte hun en tjener til at holde vagt ved hendes dør. Da Parvati’s mand Shiva kom hjem til hende, kommer de to mænd op at slås og Shiva hugger hovedet af Ganesh. Parvati er ulykkelig, og hun får Shiva til at drage ud for at finde et nyt hoved for at vække tjeneren til live. Han vender tilbage fra en tur i junglen med et elefanthoved, og dermed blev Ganesh’s finurlige skikkelse skabt, og fremover omtales han som parrets søn.

 

Aktion Børnehjælp Ganesh Chaturthi Festival

 

Fest i gaderne

Festivalen hedder Ganesh Chaturthi og har flere faser og mange regler, der hver bliver udført med den største intensitet og omhyggelighed. Den velkendte figur af Ganesh bliver bygget i mange forskellige versioner, der vil male bybilledet og hjemmene i intense farver de næste mange dage. Du kan se flere meter høje Ganesh figurer, og under hele festivalen vil du kunne høre at der synges, eller chantes, livligt for at tilbede ham.

For at sætte festivalen i gang skal der gøres rent derhjemme, så du viser sig fra din bedste side og hjemmealtret med Ganesh figurer og røgelse skinner. Derefter skal du faste om dagen, og om aftenen spiser man på traditionel vis den søde ret ’Modak’, vegetarisk mad, og selvom det er en festlig anledning må der ikke indtages alkohol.

 

Den største begivenhed finder sted på den tolvte dag af festivalen. Her bæres Ganesh figurer i alle afskygninger i et optog ned til den nærmeste flod. De tilbedende bærer figurerne helt ud i vandet og ser på, mens den farverige Ganesh synker og elefanthovedet forsvinder fra overfladen. Ifølge religionen trækker Ganesh alt det onde, uheld og ulykke med sig ned i dybet, og festivalens mission er dermed veludført.

 

Aktion Børnehjælp Ganesh Chatirthi Festival